Ce site est le complément interactif du livre de Gilles Gauvin et Fabrice Urbatro : "Les grandes dates de l'histoire de La Réunion" (Epsilon éditions, 2013).

Les grandes dates de l'histoire de La Réunion
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1860 : les lazarets de la Grande Chaloupe

Il aura fallu deux violentes épidémies au XVIIe siècle pour que les autorités insulaires finissent par décider l’installation d’un lieu de quarantaine, le lazaret, à la rivière Saint-Denis. Avec la Révolution, la question sanitaire devient même une priorité et de nouveaux lazarets sont édifiés. C’est entre 1860 et 1865 que sont finalement construits les lazarets de la Grande-Chaloupe pour accueillir les malades de l’île, mais aussi tous les nouveaux arrivants. Il faut dire qu’une épidémie de 1859, arrivée par un bateau, avait fait 2 325 morts ! Depuis 1998, le site de la Grande-Chaloupe a été inscrit sur la liste des Monuments historiques car une grande partie des ancêtres de la population réunionnaise actuelle a transité par ce lieu.

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MOTS CLES :
Lazaret
Epidémie
Quarantaine
Main d'œuvre immigrée
Monuments historiques

Lazaret

Etablissement dans lequel on isole les personnes ou les marchandises contaminées ou susceptibles d’avoir été contaminées par une maladie épidémique.
Etymologiquement, le mot vient du latin lazarus qui signifie lépreux. A l’origine, le lazaret est donc un hospice pour lépreux. Lorsque l’Europe fut ravagée par de grandes épidémies de peste au XIVe siècle, on vit alors apparaître des lazarets destinés aux pestiférés.

Lire l'article du professeur Prosper Eve sur le lazaret de la Grande Chaloupe.

Epidémie

Augmentations brutales et inhabituelles du nombre d’individus atteints par une maladie.

Quelques épidémies à La Réunion

1729 : première épidémie de variole (1 500 victimes).
1754-1757 : forte augmentation de la mortalité chez les esclaves du fait d’épidémies de variole.
1770 : épidémie de petite vérole.
1850 : épidémie de variole (1 400 victimes).
1852 : nouvelle épidémie de variole (1 000 victimes).
1859 : épidémie de choléra (2 700 victimes)
1919 : épidémie de grippe espagnole (7 000 à 15 000 victimes)
2005-2006 : crise du chikungunya.

Quarantaine

Période durant laquelle on isole des personnes susceptibles d’être malades. La mesure apparaît lors des grandes pestes du XIVe siècle en Europe.

Main d'œuvre immigrée

Personnes qui arrivent dans un pays pour venir y travailler. Ne pas confondre :
Immigration : arriver dans un pays étranger.
Emigration : partir vers un pays étranger.
Bref, un immigré (avec deux m) est toujours un émigré (avec un m). C’est une question de point de vue…

Monuments historiques

En France, la loi qui classe un monument au titre des monuments historiques date de 1913. Cette reconnaissance juridique a pour objectif de protéger le bâtiment du fait de son intérêt historique, artistique et/ou architectural. Voir la liste des monuments classés monuments historiques à La Réunion.

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Pour en savoir plus :

• COMBEAU Yvan, MAESTRI Edmond, Histoire de La Réunion de la colonie à la région, Nathan, 2002.
• COMBEAU Yvan, EVE Prosper, La Réunion républicaine au XIXe siècle. L’avènement de la IIe et de la IIIe République à La Réunion. 1848/1870, Les Deux-Mondes, 1996
• FUMA Sudel, Une colonie île à sucre. L’économie de La Réunion au XIXe siècle, Océan Editions, 1989.
• GERAUD Jean-François, LE TERRIER Xavier, Atlas historique du sucre à l’île Bourbon / La Réunion (1810-1914), Cresoi – Océan éditions, 2010.
• MAESTRI Edmond, NOMDEDEU-MAESTRI, Chronologie de La Réunion. De la découverte à la départementalisation, CRESOI-SEDES, 2001.
• VAXELAIRE Daniel, Le grand livre de l’histoire de La Réunion, vol.2 de 1848 à l’an 2000, Orphie Editions, 2009.

Sur les lazarets
• Département de La Réunion, Le lazaret de la Grande Chaloupe. Quarantaine et engagisme, Graphica, 2008.
• EVE Prosper, FUMA Sudel, Les lazarets à La Réunion. Entres histoires et histoire, Océan Editions – Historun, 2008.
• Le lazaret de la Grande Chaloupe, SCEREN-CRDP La Réunion, 2011.

Sur les engagés
• FUMA Sudel, Histoire d’un peuple. La Réunion (1848-1900), Editions CNH, 1994.
• GOVINDIN Sully-Santa, Les engagés indiens. Ile de La Réunion. XIXe siècle, Azalées éditions, 1994.
• WONG HEE KAM Edith, L’engagisme chinois. Révolte contre un nouvel esclavagisme, Océan Editions, 1999.

Bandes dessinées
Sur l’épidémie de grippe espagnole qui fait suite à la Première Guerre mondiale :
• APPOLLO, HUA CHAO SI Serge, La grippe coloniale, Le retour d’Ulysse t.1, Vents d’ouest, 2003.
• APPOLLO, HUA CHAO SI Serge, La grippe coloniale, Cyclone la peste t.2, Vents d’ouest, 2012.
Sur l’engagisme :
• THIREL Sabine, DARSHAN Fernando, Jaya engagée indienne, Des bulles dans l’océan, 2011.

Sites internet
Site de la cité nationale de l’histoire de l’immigration
Site du conseil général de La Réunion (présentation des lazarets)
Le Boucan (portail de l’histoire de La Réunion)

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